“行星猎人”来捷报:发现66颗系外行星和近2000颗候选行星

在浩瀚的宇宙中,行星是最常见的天体之一,可以说,在50%以上的恒星周围,都是有行星存在的,而且行星的数量很多还是多颗围绕恒星运行的(www.mcrf.net)。多年来,天文学家们也一直在宇宙中寻找系外行星的身影,如今成绩如何呢?

“行星猎人”TESS传来捷报

在2018年4月,NASA发射了一台大小犹如冰箱的“行星猎人”——凌日外行星勘测卫星,简称为TESS。

在过去的2年多时间里,TESS的首轮探测工作已经接近尾声,据报道,目前它一共发现了66颗新系外行星,同时也发现了近2000颗处于“候选”的系外行星。

而且值得一提的是,在这66颗已经确认的系外行星中,竟然也有一颗和地球相似度极高的宜居行星,它的名字是TOI 700D,在距离地球100光年之外的地方,围绕着一颗红矮星运行。

从目前采集到的数据来看,TOI 700D和恒星的距离适中,表面温度应该是非常宜居的,不排除拥有液态水,而且它的年龄上和地球也类似,已经有天文学家推测,TOI 700D的上面,或许已经有生命的存在,只不过距离原因,我们没有办法前去一探究竟。

为何要寻找系外行星?

什么是系外行星呢?简单来说,就是太阳系之外的行星。可能大家会好奇,人类想要飞出太阳系都非常困难,为何要去耗资建造高精尖仪器设备,去宇宙中寻找遥远的系外行星呢?比方说即使找到了“第二地球”,可是我们却仍然去不了,这或许会让人觉得“绝望”。

其实,寻找系外行星不仅仅是为了进行星际移民,毕竟从人类发展的角度来说,人类短时间内进行太阳系内的行星移民都是非常困难的,不过,在系外行星的身上,却可以帮助我们找到很多困惑多年的答案。

比方说拿太阳系和地球的演化来说,宇宙中的恒星诞生时间是不固定的,几乎每时每刻,都有恒星老去终结,也有新的恒星诞生。

如果可以发现类似于太阳系的,但是从诞生年龄来看,还是非常年轻的恒星系统,这个恒星系统就是最好的研究对象,可以帮助天文学家来更直观的了解太阳系的早期演化过程。

同时,系外行星的发现也证明,地球并不是宇宙中唯一的生命行星,虽然目前我们尚未找到地外生命,不过,从采集到的数据来看,生命在宇宙中极可能是普遍存在的,未来如果我们的科学技术足够成熟,或许我们就可以和系外行星上的“潜在文明”进行交流对话。

这是非常让人憧憬的事情,也标志着人类文明的发展会迈入新高,所以,科学家们才会一直在宇宙中寻找系外行星,希望可以早日从它们的身上,来揭开宇宙的秘密和生命演化的真相,让我们一起拭目以待吧!

资料来源

《参考消息》8月12日文章《NASA“行星猎人”完成主要任务 发现66颗新系外行星》

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